Nouvelle acquisition : Le baptême de Clovis : 24 décembre 505 ?

DUMÉZIL Bruno
Le baptême de Clovis : 24 décembre 505 ?
Paris : Éditions Gallimard, 2019, 311 p.
Collection Les Journées qui ont fait la France
ISBN 978-2-07-269067-9

HMA 475

Résumé éditeur :

L’épisode inaugural de l’histoire de France est aussi le plus évanescent : du baptême de Clovis on ne connaît à la vérité ni le lieu, ni la date, ni
les circonstances précises, ni même la portée immédiate. C’est l’écriture de l’histoire qui devait, au fil des siècles, en faire la scène originelle de notre légendaire national. Cette cérémonie bien réelle reste encore aujourd’hui recouverte d’épaisses couches de mythes et de fables.
Peut-on retrouver la véritable figure de ce «roi très glorieux» qui, au crépuscule de l’Empire romain, a épousé la foi catholique, bientôt
suivi d’une partie de son peuple? Tel est l’objet de ce livre : il explore les traces fugaces d’une Gaule en mutation entre le passé romain et la civilisation médiévale ; il convoque les ressources de l’archéologie pour approcher les hommes et les paysages que Clovis allait unifier ; il s’efforce de composer l’histoire de ce peuple franc appelé à fonder une nation chrétienne. C’est cette reconstitution qui confère à la journée lointaine où «naît la France» sa véritable dimension politique et mémorielle.
Plusieurs récits sont possibles, que cet ouvrage revisite. Autour de Clovis, mémoire et histoire souvent s’entremêlent au service de partis et de passions que chaque époque fait naître. L’irréductible part de mystère de ce baptême des origines aura ainsi contribué à son extraordinaire postérité. (4e de couv.)

Bruno Dumézil, professeur à Sorbonne-Université, est notamment l’auteur des Racines chrétiennes de l’Europe (2005), de La reine Brunehaut (2008), et le directeur des Barbares (2016).


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