Les saints face aux barbares au haut Moyen Âge : réalités et légendes

BOZOKY Edina (dir.)
Les saints face aux barbares au haut Moyen Âge : réalités et légendes
Rennes : Presses universitaires de Rennes, 2017, 206 p.
Collection Histoire
ISBN 978-2-7535-5394-1

C 1420

Résumé éditeur :

Le rôle et la représentation des barbares figurent parmi les questions historiographiques les plus discutées aujourd’hui. Le terme « barbare », désignant les peuples étrangers au monde civilisé gréco-romain puis, après la christianisation des royaumes du haut Moyen Âge, les peuples païens, garde un sens fort péjoratif jusqu’à nos jours. Les légendes des saints, pénétrées d’un christianisme militant, ont largement contribué à la mauvaise réputation des barbares (Huns, Goths, Vandales, Vikings, Hongrois…). Elles ont dramatisé la confrontation entre le saint défenseur de la communauté chrétienne et l’agresseur barbare ou encore le martyre du saint missionnaire, infligé par les païens cruels. Les contributions de ce volume explorent la diversité de l’image des barbares dans les Vies des saints qui ont vécu entre le IVe et le XIe siècle, tels que Séverin de Norique, Nicaise de Reims, Géminien de Modène, Adalbert de Prague, Olaf de Norvège et d’autres. Elles montrent comment l’idéal de sainteté, avec la glorification des victimes des barbares, est tributaire du contexe idéologique et politique de l’époque de la rédaction des récits. Au-delà de l’analyse du rapport entre réalité et fiction dans les textes hagiographiques médiévaux, ces études éclairent aussi l’attitude à l’égard de l’Autre, de l’Étranger. (4e de couv.)

Edina Bozoky est maître de conférences émérite en histoire médiévale à l’université de Poitiers et membre du Centre d’Études supérieures de Civilisation médiévale. Son principal domaine de recherche concerne le culte des saints et des reliques au Moyen Âge. Elle a organisé plusieurs colloques sur ce thème : Les reliques : objets, cultes, symboles (avec Anne-Marie Helvétius), Turhnout, Brpeols, 1999 ; Saints d’Aquitaine. Missionnaires et pèlerins du haut Moyen Âge, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2010 ; Hagiographie idéologie et politique au Moyen âge en Occident, Turhnout, Brepols, 2012.

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Axe de recherches :

  • Axe 4 : Innovations

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