Religion et navigation : de l’Antiquité à nos jours

religion-navigation783POTON Didier (dir.), PRÉTOU Pierre (dir.)
Religion et navigation : de l’Antiquité à nos jours
Rennes : Presses universitaires de Rennes, 2016, 217 p.
Collection Enquêtes & documents ; 55
ISBN 978-2-7535-5010-0

EUR 960

Résumé éditeur :

Si l’histoire religieuse des populations littorales a suscité de nombreux travaux, elle a souvent omis d’étudier les expressions de la foi des hommes embarqués en mer. Les périples nautiques ne sont pourtant pas une ellipse temporelle hors de l’histoire : les navigations hauturières durent longtemps et bien des missionnaires embarqués forgèrent leur foi dans l’épreuve des flots. Ajoutons que la charge des âmes à bord soulève quantité de préventions historiques, qu’il s’agisse de l’encadrement religieux, lorsque le commandement lui-même se fait ministre du culte ; ou qu’il s’agisse de la délivrance des sacrements, en particulier quand la mort emporte les marins, alors qu’il est impossible de maintenir les rituels de deuil tels qu’ils sont pratiqués à terre. In fine, c’est le statut même du voyage en religion qu’il convient de questionner : l’histoire des religions méditerranéennes ne file-t-elle pas ses principaux motifs et sa doctrine sur un imaginaire nautique ? Le navire lui-même, artefact sacré en Occident, mérite une étude approfondie des réalités spirituelles de la navigation. Cet ouvrage ouvre donc des pistes qui croisent les pratiques cultuelles en mer avec les cultures religieuses. Pour nous rappeler que la mer est aussi un désert, au sens spirituel du terme.

Didier Poton et Pierre Prétou sont enseignants-chercheurs en histoire à l’université de La Rochelle. Ce volume est issu des travaux menés autour du « Gouvernement des hommes en mer », un partenariat entre le Centre International de la Mer – Corderie Royale, le Musée national de la Marine, le Service Historique de la Défense à Rochefort et les équipes de recherche en histoire de l’université de La Rochelle.

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